Oubliez le jambon : pour Noël et le Nouvel An à New York, passez à la culture ou à la maison


Oovina, un restaurant fantaisiste sans gluten avec une touche latine, a reçu de si bons commentaires sur son menu de Thanksgiving qu'ils le maintiennent en vie la veille de Noël et pendant le Nouvel An.

Ces articles comprennent des tacos à la dinde à base de dinde frite, de pousses de radis, de pico de gallo aux canneberges, de patates douces maison et de tortillas de maïs; Pernil, une longe de porc rôtie traditionnelle guatémaltèque farcie de poivrons, de saucisses sucrées, d'ail et d'olive ; tamle de porc à base d'épaule de porc rôtie, sauce ancho-tomate maison, poivron rouge/vert, olives et masa de maïs enveloppé dans une feuille de bananier ; farce au chorizo ​​à base de pain au fromage, saucisse, chutney de raisins dorés, curry, parika et persil italien, purée de panais au fromage à l'huile de truffe blanche ; Salpicon, un plat d'accompagnement traditionnel guatémaltèque à base de radis multicolores en dés, morceaux de « rackling » de dinde frits, menthe en dés, coriandre, jalapeño, jus de citron vert ; Poêlée de choux de Bruxelles rosés pétillants rôtis au beurre noisette infusé au Gruet Rose Champenoise pétillant, curry, sel, poivre, herbes ; et flan brûlé à la citrouille fait avec de la cannelle, de la cassonade et de la sauce caramel au cognac.

Pour le Nouvel An, ils proposent un menu dégustation de 5 plats qui comprend des tacos aux crevettes, des artichauts sautés, des gnocchis de manioc, du bistec y papas et du flan brûlé pour 45 $ insensés - 40 $ de l'heure pour un bar ouvert jusqu'à minuit. Ils diffuseront en direct le compte à rebours de Times Square et organiseront un cocktail de 12h à 4h.

KOA est également un excellent choix, ils seront également ouverts pour les réservations entre 12h et 15h et 17h-20h (dernière réservation à 19h30) la veille de Noël, et pour le dîner de Noël de 17h à 22h30.

Les plats d'inspiration asiatique préparés par Iron Chef Yuji Wakiya comprendront des légumes de saison enveloppés dans de la poitrine de porc tranché finement; ceviche de fruits du dragon et crevettes; et filet mignon en croûte de sel avec sauce miso chinoise épicée. De plus, les gens peuvent choisir l'un des deux plats de ramen - Soy Milk Dan Dan Ramen et Spicy Dan Dan Ramen, et se livrer à la douce fraise Romanoff pour le dessert. Ce repas coûtera 75 $ par personne.

Pour célébrer le Nouvel An, le saké pétillant ira bien avec leur signature Dan Dan Sorba, une création délicieusement épicée de type ramen à base de nouilles dans un bouillon de lait de soja avec du bœuf haché et de la laitue ; ou un bol Classic Chashu Ramen avec de la poitrine de porc tranché finement, des oignons verts, des pousses de bambou marinées au soja sucré dans un bouillon à la sauce soja. Parmi les autres commandes solides, citons les crevettes au piment doux au basilic et le poulet He-he-a-he, servis dans un lit géant de poivrons rouges (que je vous déconseille de manger. Ils sont beaucoup plus jolis qu'ils ne se sentent sur votre langue).

Enfin, CorkBuzz Union Square propose une traditionnelle fête italienne des sept poissons, avec des huîtres de la côte ouest en guise d'amuse-bouche, suivie d'un choix de Bacalao Croqueta avec aïoli au safran et romesco épicé ou Crudo of Fluke avec piment fresno et basilic pour le premier plat ; Tagliatelles au bouillon cioppino, moules, palourdes, estragon ou Agnolotti, mousse de crevettes, pois mange-tout, piment de Calabre pour le deuxième plat; et Branzino Filet ou Merluzzo alla Forno avec tomate, olives noires et chapelure pour le troisième plat. Le dessert est accompagné au choix d'une tarte aux poires pochées au vin, d'une assiette de fromages ou d'un sorbet. Ce préfixe est de 75 $ par personne.

Pour le réveillon du Nouvel An, un préfixe « Speakeasy » comprend Kumamato Oyster ; Crudo de Saint-Jacques à la capucine au citron vert et radis petit-déjeuner français ; Black Tie Farfalle à la truffe blanche, caviar, parmesan; Filet Mignon aux crevettes mayas, écrasé de pommes de terre, épinards, jus d'épices d'hiver et soufflé au fromage de chèvre à la vanille, pistache, réduction de figues, également 75 $ par personne à 18h et 100 $ par personne à 21h avec un toast au champagne.


Les Britanniques ont raison : oubliez les Joyeuses Fêtes, souhaitez simplement un Joyeux Noël aux gens

À première vue, c'est une déclaration bizarre. New York et Londres (parmi d'autres villes des deux pays) sont parées pour les vacances. Qui n'a pas entendu parler de l'arbre de Noël du Rockefeller Center ou des lumières et des petits pâtés d'Oxford Street à Londres ? Et c'est sans parler des fameuses vitrines des magasins qui s'illuminent.

Mais regardez au-delà des parures de fenêtre saisonnières chez Macy's et vous découvrirez rapidement une autre histoire. Dans les entreprises américaines, tout est « joyeuses fêtes ». Les publicités font référence à des « shopping de vacances », les soirées de fin d'année au bureau sont des « fêtes de vacances » et les concerts d'écoles pour enfants à cette période de l'année sont des « concerts de vacances ». Vous avez eu l'idée.

Même au Guardian, lorsque nous avons installé notre arbre de Noël dans le bureau de New York, la première chose que l'un de nos stagiaires a dite était : « Où est la menorah ? »

C'est la question "politiquement correcte". Les conifères et les menorahs vont de pair dans la plupart des lieux publics aux États-Unis. Certains bureaux sont allés un peu plus loin à l'échelle du PC et ont simplement fait des décorations sur le thème du «pays des merveilles de l'hiver». Ils ont beaucoup de lumières argentées, dorées et blanches, mais rien de rouge et de vert. Bref, les boules à neige c'est bien, pas le Père Noël.

Une enquête annuelle publiée la semaine dernière a révélé à quel point les Américains sont en conflit quant à savoir s'il vaut mieux dire « Joyeux Noël » ou « Joyeuses Fêtes » à cette période de l'année. La moitié de l'Amérique préfère un terme et la moitié l'autre. Cependant, dans un cadre professionnel ou public, près des deux tiers des moins de 30 ans pensent qu'il vaut mieux souhaiter à quelqu'un de joyeuses fêtes plus génériques. Il s'agit d'essayer d'être poli dans une société de plus en plus diversifiée.

Je vois la tendance juste en regardant les cartes de vœux que j'ai reçues cette année par la poste et comment les gens signent leurs e-mails. La majorité me souhaite quelque chose du genre : de joyeuses fêtes, de la paix, des vœux chaleureux pour la nouvelle année, et ce que j'aime le moins, des "saluts de la saison". Les cartes ont de belles images de mitaines, de patins à glace et de paysages enneigés (sans parler des photos d'enfants mignons), mais pas vraiment de Noël. Ils m'offrent tout joyeux et joyeux à cette période de l'année, sauf un joyeux Noël.

Je ne veux pas dire que Noël n'est pas bien visible aux États-Unis. Il y a encore beaucoup de Pères Noël et de pins à vendre ici, et une promenade dans le quartier, en particulier dans certaines parties de l'Amérique en dehors des grandes villes, et vous verrez des gens sortir avec les lumières et les décorations de Noël à l'extérieur de leurs maisons ( il y a même une émission télévisée à ce sujet). Mais même les personnes qui célèbrent clairement Noël chez elles ont tendance à ne pas savoir quoi dire au travail ou à l'école. Personne ne veut offenser qui que ce soit ou faire des suppositions sur les croyances religieuses des gens, en particulier au travail.

En Amérique, le terme « Noël » a encore une connotation fortement religieuse (malgré ce que les années du Père Noël et la mentalité « acheter acheter acheter » ont fait à l'esprit des vacances). Cela n'est que renforcé par les affirmations de Fox News et d'autres médias conservateurs selon lesquelles il y a une "guerre contre Noël" et, par extension, une guerre contre la foi chrétienne. Maintenant, souhaiter aux gens un "Joyeux Noël" a presque un ton politique.

Ce qui frappe pour quiconque a passé du temps au Royaume-Uni, c'est que tout le monde dit Joyeux (ou Joyeux) Noël. Des amis musulmans du Royaume-Uni m'ont même envoyé des cartes et écrit Joyeux Noël sur mon mur Facebook. Le dicton en Grande-Bretagne semble avoir perdu son sens religieux. Les gens le disent, qu'ils célèbrent ou non Noël, et les entreprises n'éprouvent aucun remords à appeler ouvertement les choses « ventes de Noël » ou « fêtes de Noël ».

Bien sûr, je fais de grandes généralisations. Comme me l'a rappelé un ami britannique, le Royaume-Uni a célébré les Saturnales bien avant Noël, et de nombreux endroits comme Birmingham organisent des célébrations génériques de Winterval. Noël n'est pas omniprésent.

Mais dans l'ensemble, dans deux sociétés diverses ayant des racines similaires, les Américains ont choisi d'essayer de trouver des salutations de vacances au son neutre, tandis que les Britanniques ont choisi de rendre Noël aussi ouvert que possible à tout le monde.

Personnellement, je pense que les Britanniques ont raison. Je préfère pouvoir souhaiter aux gens un joyeux Noël cette semaine sans avoir à m'inquiéter s'ils seront offensés. Je préférerais aussi que les gens me souhaitent un joyeux Hanukkah, un joyeux Diwali ou un Eid Mubarak lorsque ces vacances arrivent. Cela me donne l'impression de faire davantage partie de leur célébration. Appelons chaque fête ce qu'elle est au lieu d'essayer de regrouper le rituel juif, chrétien et même Kwanzaa. Si nous avons besoin de vacances génériques, nous avons déjà le Nouvel An, qui touche toutes les personnes et toutes les cultures.

Dire à quelqu'un de « profiter de vos vacances » ou pire, lui envoyer des « vœux de fin d'année » sont des dérobades. Au lieu de se sentir plus diversifié et inclusif, on a l'impression que quelqu'un a retiré un peu d'éclat des festivités de décembre.


Les Britanniques ont raison : oubliez les Joyeuses Fêtes, souhaitez simplement un Joyeux Noël aux gens

À première vue, c'est une déclaration bizarre. New York et Londres (parmi d'autres villes des deux pays) sont parées pour les vacances. Qui n'a jamais entendu parler du sapin de Noël du Rockefeller Center ou des lumières et des petits pâtés d'Oxford Street à Londres ? Et c'est sans parler des fameuses vitrines des magasins qui s'illuminent.

Mais regardez au-delà des parures de fenêtre saisonnières chez Macy's et vous découvrirez rapidement une autre histoire. Dans les entreprises américaines, tout est « joyeuses fêtes ». Les publicités font référence à des « shopping de vacances », les soirées de fin d'année au bureau sont des « fêtes de vacances » et les concerts d'écoles pour enfants à cette période de l'année sont des « concerts de vacances ». Vous avez eu l'idée.

Même au Guardian, lorsque nous avons installé notre arbre de Noël dans le bureau de New York, la première chose que l'un de nos stagiaires a dite était : « Où est la menorah ? »

C'est la question "politiquement correcte". Les conifères et les menorahs vont de pair dans la plupart des lieux publics aux États-Unis. Certains bureaux sont allés un peu plus loin à l'échelle du PC et ont simplement fait des décorations sur le thème du «pays des merveilles de l'hiver». Ils ont beaucoup de lumières argentées, dorées et blanches, mais rien de rouge et de vert. Bref, les boules à neige c'est bien, pas le Père Noël.

Un sondage annuel qui est sorti la semaine dernière a révélé à quel point les Américains sont en conflit quant à savoir s'il vaut mieux dire "Joyeux Noël" ou "Joyeuses Fêtes" à cette période de l'année. La moitié de l'Amérique préfère un terme et la moitié l'autre. Cependant, dans un cadre professionnel ou public, près des deux tiers des moins de 30 ans pensent qu'il vaut mieux souhaiter à quelqu'un de joyeuses fêtes plus génériques. Il s'agit d'essayer d'être poli dans une société de plus en plus diversifiée.

Je vois la tendance juste en regardant les cartes de vœux que j'ai reçues cette année par la poste et comment les gens signent leurs e-mails. La majorité me souhaite quelque chose du genre : de joyeuses fêtes, de la paix, des vœux chaleureux pour la nouvelle année, et ce que j'aime le moins, des "saluts de la saison". Les cartes ont de belles images de mitaines, de patins à glace et de paysages enneigés (sans parler des photos d'enfants mignons), mais pas vraiment de Noël. Ils m'offrent tout joyeux et joyeux à cette période de l'année, sauf un joyeux Noël.

Je ne veux pas dire que Noël n'est pas bien visible aux États-Unis. Il y a encore beaucoup de Pères Noël et de pins à vendre ici, et une promenade dans le quartier, en particulier dans certaines parties de l'Amérique en dehors des grandes villes, et vous verrez des gens sortir avec les lumières et les décorations de Noël à l'extérieur de leurs maisons ( il y a même une émission télévisée à ce sujet). Mais même les personnes qui célèbrent clairement Noël chez elles ont tendance à ne pas savoir quoi dire au travail ou à l'école. Personne ne veut offenser qui que ce soit ou faire des suppositions sur les croyances religieuses des gens, en particulier au travail.

En Amérique, le terme « Noël » a encore une connotation fortement religieuse (malgré ce que les années du Père Noël et la mentalité « acheter acheter acheter » ont fait à l'esprit des vacances). Cela n'est que renforcé par les affirmations de Fox News et d'autres médias conservateurs selon lesquelles il y a une "guerre contre Noël" et, par extension, une guerre contre la foi chrétienne. Maintenant, souhaiter aux gens un "Joyeux Noël" a presque un ton politique.

Ce qui frappe pour quiconque a passé du temps au Royaume-Uni, c'est que tout le monde dit Joyeux (ou Joyeux) Noël. Des amis musulmans du Royaume-Uni m'ont même envoyé des cartes et écrit Joyeux Noël sur mon mur Facebook. Le dicton en Grande-Bretagne semble avoir perdu son sens religieux. Les gens le disent, qu'ils célèbrent ou non Noël, et les entreprises n'éprouvent aucun remords à appeler ouvertement les choses « ventes de Noël » ou « fêtes de Noël ».

Bien sûr, je fais de grandes généralisations. Comme me l'a rappelé un ami britannique, le Royaume-Uni a célébré les Saturnales bien avant Noël, et de nombreux endroits comme Birmingham organisent des célébrations génériques de Winterval. Noël n'est pas omniprésent.

Mais dans l'ensemble, dans deux sociétés diverses ayant des racines similaires, les Américains ont choisi d'essayer de trouver des salutations de vacances au son neutre, tandis que les Britanniques ont choisi de rendre Noël aussi ouvert que possible à tout le monde.

Personnellement, je pense que les Britanniques ont raison. Je préfère pouvoir souhaiter aux gens un joyeux Noël cette semaine sans avoir à m'inquiéter s'ils seront offensés. Je préférerais aussi que les gens me souhaitent un joyeux Hanukkah, un joyeux Diwali ou un Eid Mubarak lorsque ces vacances arrivent. Cela me donne l'impression de faire davantage partie de leur célébration. Appelons chaque fête ce qu'elle est au lieu d'essayer de regrouper le rituel juif, chrétien et même Kwanzaa. Si nous avons besoin de vacances génériques, nous avons déjà le Nouvel An, qui touche toutes les personnes et toutes les cultures.

Dire à quelqu'un de « profiter de vos vacances » ou pire, lui envoyer des « vœux de fin d'année » sont des dérobades. Au lieu de se sentir plus diversifié et inclusif, on a l'impression que quelqu'un a retiré un peu d'éclat des festivités de décembre.


Les Britanniques ont raison : oubliez les Joyeuses Fêtes, souhaitez simplement un Joyeux Noël aux gens

À première vue, c'est une déclaration bizarre. New York et Londres (parmi d'autres villes des deux pays) sont parées pour les vacances. Qui n'a pas entendu parler de l'arbre de Noël du Rockefeller Center ou des lumières et des petits pâtés d'Oxford Street à Londres ? Et c'est sans parler des fameuses vitrines des magasins qui s'illuminent.

Mais regardez au-delà des parures de fenêtre saisonnières chez Macy's et vous découvrirez rapidement une autre histoire. Dans les entreprises américaines, tout est « joyeuses fêtes ». Les publicités font référence à des « shopping de vacances », les soirées de fin d'année au bureau sont des « fêtes de vacances » et les concerts d'écoles pour enfants à cette période de l'année sont des « concerts de vacances ». Vous avez eu l'idée.

Même au Guardian, lorsque nous avons installé notre arbre de Noël dans le bureau de New York, la première chose que l'un de nos stagiaires a dite était : « Où est la menorah ? »

C'est la question "politiquement correcte". Les conifères et les menorahs vont de pair dans la plupart des lieux publics aux États-Unis. Certains bureaux sont allés un peu plus loin à l'échelle du PC et ont simplement fait des décorations sur le thème du «pays des merveilles de l'hiver». Ils ont beaucoup de lumières argentées, dorées et blanches, mais rien de rouge et de vert. Bref, les boules à neige c'est bien, pas le Père Noël.

Un sondage annuel qui est sorti la semaine dernière a révélé à quel point les Américains sont en conflit quant à savoir s'il vaut mieux dire "Joyeux Noël" ou "Joyeuses Fêtes" à cette période de l'année. La moitié de l'Amérique préfère un terme et la moitié l'autre. Cependant, dans un cadre professionnel ou public, près des deux tiers des moins de 30 ans pensent qu'il est préférable de souhaiter à quelqu'un de joyeuses fêtes plus génériques. Il s'agit d'essayer d'être poli dans une société de plus en plus diversifiée.

Je vois la tendance juste en regardant les cartes de vœux que j'ai reçues cette année par la poste et comment les gens signent leurs e-mails. La majorité me souhaite quelque chose du genre : de joyeuses fêtes, de la paix, des vœux chaleureux pour la nouvelle année, et ce que j'aime le moins, des "saluts de la saison". Les cartes ont de belles images de mitaines, de patins à glace et de paysages enneigés (sans parler des photos d'enfants mignons), mais pas vraiment de Noël. Ils m'offrent tout joyeux et joyeux à cette période de l'année, sauf un joyeux Noël.

Je ne veux pas dire que Noël n'est pas bien visible aux États-Unis. Il y a encore beaucoup de Pères Noël et de pins à vendre ici, et une promenade dans le quartier, en particulier dans certaines parties de l'Amérique en dehors des grandes villes, et vous verrez des gens sortir avec les lumières et les décorations de Noël à l'extérieur de leurs maisons ( il y a même une émission télévisée à ce sujet). Mais même les personnes qui célèbrent clairement Noël chez elles ont tendance à ne pas savoir quoi dire sur leur lieu de travail ou à l'école. Personne ne veut offenser qui que ce soit ou faire des suppositions sur les croyances religieuses des gens, en particulier au travail.

En Amérique, le terme « Noël » a encore une connotation fortement religieuse (malgré ce que les années du Père Noël et la mentalité « acheter acheter acheter » ont fait à l'esprit des vacances). Cela n'est que renforcé par les affirmations de Fox News et d'autres médias conservateurs selon lesquelles il y a une "guerre contre Noël" et, par extension, une guerre contre la foi chrétienne. Maintenant, souhaiter aux gens un "Joyeux Noël" a presque un ton politique.

Ce qui frappe pour quiconque a passé du temps au Royaume-Uni, c'est que tout le monde dit Joyeux (ou Joyeux) Noël. Des amis musulmans du Royaume-Uni m'ont même envoyé des cartes et écrit Joyeux Noël sur mon mur Facebook. Le dicton en Grande-Bretagne semble avoir perdu son sens religieux. Les gens le disent, qu'ils célèbrent ou non Noël, et les entreprises n'éprouvent aucun remords à appeler ouvertement les choses « ventes de Noël » ou « fêtes de Noël ».

Bien sûr, je fais de grandes généralisations. Comme me l'a rappelé un ami britannique, le Royaume-Uni a célébré les Saturnales bien avant Noël, et de nombreux endroits comme Birmingham organisent des célébrations génériques de Winterval. Noël n'est pas omniprésent.

Mais dans l'ensemble, dans deux sociétés diverses ayant des racines similaires, les Américains ont choisi d'essayer de trouver des salutations de vacances au son neutre, tandis que les Britanniques ont choisi de rendre Noël aussi ouvert que possible à tout le monde.

Personnellement, je pense que les Britanniques ont raison. Je préfère pouvoir souhaiter aux gens un joyeux Noël cette semaine sans avoir à m'inquiéter s'ils seront offensés. Je préférerais aussi que les gens me souhaitent un joyeux Hanukkah, un joyeux Diwali ou un Eid Mubarak lorsque ces vacances arrivent. Cela me donne l'impression de faire davantage partie de leur célébration. Appelons chaque fête ce qu'elle est au lieu d'essayer de regrouper le rituel juif, chrétien et même Kwanzaa. Si nous avons besoin de vacances génériques, nous avons déjà le Nouvel An, qui touche toutes les personnes et toutes les cultures.

Dire à quelqu'un de "profiter de vos vacances" ou pire, lui envoyer des "saluts de saison" sont des échappatoires. Au lieu de se sentir plus diversifié et inclusif, on a l'impression que quelqu'un a retiré un peu d'éclat des festivités de décembre.


Les Britanniques ont raison : oubliez les Joyeuses Fêtes, souhaitez simplement un Joyeux Noël aux gens

À première vue, c'est une déclaration bizarre. New York et Londres (parmi d'autres villes des deux pays) sont parées pour les vacances. Qui n'a pas entendu parler de l'arbre de Noël du Rockefeller Center ou des lumières et des petits pâtés d'Oxford Street à Londres ? Et c'est sans parler des fameuses vitrines des magasins qui s'illuminent.

Mais regardez au-delà des parures de fenêtre saisonnières chez Macy's et vous découvrirez rapidement une autre histoire. Dans les entreprises américaines, tout est « joyeuses fêtes ». Les publicités font référence à des « shopping de vacances », les soirées de fin d'année au bureau sont des « fêtes de vacances » et les concerts d'écoles pour enfants à cette période de l'année sont des « concerts de vacances ». Vous avez eu l'idée.

Même au Guardian, lorsque nous avons installé notre arbre de Noël dans le bureau de New York, la première chose que l'un de nos stagiaires a dite était : « Où est la menorah ? »

C'est la question "politiquement correcte". Les conifères et les menorahs vont de pair dans la plupart des lieux publics aux États-Unis. Certains bureaux sont allés un peu plus loin à l'échelle du PC et ont simplement fait des décorations sur le thème du «pays des merveilles de l'hiver». Ils ont beaucoup de lumières argentées, dorées et blanches, mais rien de rouge et de vert. Bref, les boules à neige c'est bien, pas le Père Noël.

Un sondage annuel qui est sorti la semaine dernière a révélé à quel point les Américains sont en conflit quant à savoir s'il vaut mieux dire "Joyeux Noël" ou "Joyeuses Fêtes" à cette période de l'année. La moitié de l'Amérique préfère un terme et la moitié l'autre. Cependant, dans un cadre professionnel ou public, près des deux tiers des moins de 30 ans pensent qu'il vaut mieux souhaiter à quelqu'un de joyeuses fêtes plus génériques. Il s'agit d'essayer d'être poli dans une société de plus en plus diversifiée.

Je vois la tendance juste en regardant les cartes de vœux que j'ai reçues cette année par la poste et comment les gens signent leurs e-mails. La majorité me souhaite quelque chose du genre : de joyeuses fêtes, de la paix, des vœux chaleureux pour la nouvelle année, et ce que j'aime le moins, des "saluts de la saison". Les cartes ont de belles images de mitaines, de patins à glace et de paysages enneigés (sans parler des photos d'enfants mignons), mais pas vraiment de Noël. Ils m'offrent tout joyeux et joyeux à cette période de l'année, sauf un joyeux Noël.

Je ne veux pas dire que Noël n'est pas bien visible aux États-Unis. Il y a encore beaucoup de Pères Noël et de pins à vendre ici, et une promenade dans le quartier, en particulier dans certaines parties de l'Amérique en dehors des grandes villes, et vous verrez des gens sortir avec les lumières et les décorations de Noël à l'extérieur de leurs maisons ( il y a même une émission télévisée à ce sujet). Mais même les personnes qui célèbrent clairement Noël chez elles ont tendance à ne pas savoir quoi dire sur leur lieu de travail ou à l'école. Personne ne veut offenser qui que ce soit ou faire des suppositions sur les croyances religieuses des gens, en particulier au travail.

En Amérique, le terme « Noël » a encore une connotation fortement religieuse (malgré ce que les années du Père Noël et la mentalité « acheter acheter acheter » ont fait à l'esprit des vacances). Cela n'est que renforcé par les affirmations de Fox News et d'autres médias conservateurs selon lesquelles il y a une "guerre contre Noël" et, par extension, une guerre contre la foi chrétienne. Maintenant, souhaiter aux gens un "Joyeux Noël" a presque un ton politique.

Ce qui frappe pour quiconque a passé du temps au Royaume-Uni, c'est que tout le monde dit Joyeux (ou Joyeux) Noël. Des amis musulmans du Royaume-Uni m'ont même envoyé des cartes et écrit Joyeux Noël sur mon mur Facebook. Le dicton en Grande-Bretagne semble avoir perdu son sens religieux. Les gens le disent, qu'ils célèbrent ou non Noël, et les entreprises n'éprouvent aucun remords à appeler ouvertement les choses « ventes de Noël » ou « fêtes de Noël ».

Bien sûr, je fais de grandes généralisations. Comme me l'a rappelé un ami britannique, le Royaume-Uni a célébré les Saturnales bien avant Noël, et de nombreux endroits comme Birmingham organisent des célébrations génériques de Winterval. Noël n'est pas omniprésent.

Mais dans l'ensemble, dans deux sociétés diverses ayant des racines similaires, les Américains ont choisi d'essayer de trouver des salutations de vacances au son neutre, tandis que les Britanniques ont choisi de rendre Noël aussi ouvert que possible à tout le monde.

Personnellement, je pense que les Britanniques ont raison. Je préfère pouvoir souhaiter aux gens un joyeux Noël cette semaine sans avoir à m'inquiéter s'ils seront offensés. Je préférerais aussi que les gens me souhaitent un joyeux Hanukkah, un joyeux Diwali ou un Eid Mubarak lorsque ces vacances arrivent. Cela me donne l'impression de faire davantage partie de leur célébration. Appelons chaque fête ce qu'elle est au lieu d'essayer de regrouper le rituel juif, chrétien et même Kwanzaa. Si nous avons besoin de vacances génériques, nous avons déjà le Nouvel An, qui touche toutes les personnes et toutes les cultures.

Dire à quelqu'un de "profiter de vos vacances" ou pire, lui envoyer des "saluts de saison" sont des échappatoires. Au lieu de se sentir plus diversifié et inclusif, on a l'impression que quelqu'un a retiré un peu d'éclat des festivités de décembre.


Les Britanniques ont raison : oubliez les Joyeuses Fêtes, souhaitez simplement un Joyeux Noël aux gens

À première vue, c'est une déclaration bizarre. New York et Londres (parmi d'autres villes des deux pays) sont parées pour les vacances. Qui n'a jamais entendu parler du sapin de Noël du Rockefeller Center ou des lumières et des petits pâtés d'Oxford Street à Londres ? Et c'est sans parler des fameuses vitrines des magasins qui s'illuminent.

Mais regardez au-delà des parures de fenêtre saisonnières chez Macy's et vous découvrirez rapidement une autre histoire. Dans les entreprises américaines, tout est « joyeuses fêtes ». Les publicités font référence à des « shopping de vacances », les soirées de fin d'année au bureau sont des « fêtes de vacances » et les concerts d'écoles pour enfants à cette période de l'année sont des « concerts de vacances ». Vous avez eu l'idée.

Même au Guardian, lorsque nous avons installé notre arbre de Noël dans le bureau de New York, la première chose que l'un de nos stagiaires a dite était : « Où est la menorah ? »

C'est la question "politiquement correcte". Les conifères et les menorahs vont de pair dans la plupart des lieux publics aux États-Unis. Certains bureaux sont allés un peu plus loin à l'échelle du PC et ont simplement fait des décorations sur le thème du «pays des merveilles de l'hiver». Ils ont beaucoup de lumières argentées, dorées et blanches, mais rien de rouge et de vert. Bref, les boules à neige c'est bien, pas le Père Noël.

Une enquête annuelle publiée la semaine dernière a révélé à quel point les Américains sont en conflit quant à savoir s'il vaut mieux dire « Joyeux Noël » ou « Joyeuses Fêtes » à cette période de l'année. La moitié de l'Amérique préfère un terme et la moitié l'autre. Cependant, dans un cadre professionnel ou public, près des deux tiers des moins de 30 ans pensent qu'il vaut mieux souhaiter à quelqu'un de joyeuses fêtes plus génériques. Il s'agit d'essayer d'être poli dans une société de plus en plus diversifiée.

Je vois la tendance juste en regardant les cartes de vœux que j'ai reçues cette année par la poste et comment les gens signent leurs e-mails. La majorité me souhaite quelque chose du genre : de joyeuses fêtes, de la paix, des vœux chaleureux pour la nouvelle année, et ce que je préfère le moins, les "saluts de la saison". Les cartes ont de belles images de mitaines, de patins à glace et de paysages enneigés (sans parler des photos d'enfants mignons), mais pas vraiment de Noël. Ils m'offrent tout joyeux et joyeux à cette période de l'année, sauf un joyeux Noël.

Je ne veux pas dire que Noël n'est pas bien visible aux États-Unis. Il y a encore beaucoup de Pères Noël et de pins à vendre ici, et une promenade dans le quartier, en particulier dans certaines parties de l'Amérique en dehors des grandes villes, et vous verrez des gens sortir avec les lumières et les décorations de Noël à l'extérieur de leurs maisons ( il y a même une émission télévisée à ce sujet). Mais même les personnes qui célèbrent clairement Noël chez elles ont tendance à ne pas savoir quoi dire sur leur lieu de travail ou à l'école. Personne ne veut offenser qui que ce soit ou faire des suppositions sur les croyances religieuses des gens, en particulier au travail.

En Amérique, le terme « Noël » a encore une connotation fortement religieuse (malgré ce que les années du Père Noël et la mentalité « acheter acheter acheter » ont fait à l'esprit des vacances). Cela n'est que renforcé par les affirmations de Fox News et d'autres médias conservateurs selon lesquelles il y a une "guerre contre Noël" et, par extension, une guerre contre la foi chrétienne. Maintenant, souhaiter aux gens un "Joyeux Noël" a presque un ton politique.

Ce qui frappe pour quiconque a passé du temps au Royaume-Uni, c'est que tout le monde dit Joyeux (ou Joyeux) Noël. Des amis musulmans du Royaume-Uni m'ont même envoyé des cartes et écrit Joyeux Noël sur mon mur Facebook. Le dicton en Grande-Bretagne semble avoir perdu son sens religieux. Les gens le disent, qu'ils célèbrent ou non Noël, et les entreprises n'éprouvent aucun remords à appeler ouvertement les choses « ventes de Noël » ou « fêtes de Noël ».

Bien sûr, je fais de grandes généralisations. Comme me l'a rappelé un ami britannique, le Royaume-Uni a célébré les Saturnales bien avant Noël, et de nombreux endroits comme Birmingham organisent des célébrations génériques de Winterval. Noël n'est pas omniprésent.

Mais dans l'ensemble, dans deux sociétés diverses ayant des racines similaires, les Américains ont choisi d'essayer de trouver des salutations de vacances au son neutre, tandis que les Britanniques ont choisi de rendre Noël aussi ouvert que possible à tout le monde.

Personnellement, je pense que les Britanniques ont raison. Je préfère pouvoir souhaiter aux gens un joyeux Noël cette semaine sans avoir à m'inquiéter s'ils seront offensés. Je préférerais aussi que les gens me souhaitent un joyeux Hanukkah, un joyeux Diwali ou un Eid Mubarak lorsque ces vacances arrivent. Cela me donne l'impression de faire davantage partie de leur célébration. Appelons chaque fête ce qu'elle est au lieu d'essayer de regrouper le rituel juif, chrétien et même Kwanzaa. Si nous avons besoin de vacances génériques, nous avons déjà le Nouvel An, qui touche toutes les personnes et toutes les cultures.

Dire à quelqu'un de « profiter de vos vacances » ou pire, lui envoyer des « vœux de fin d'année » sont des dérobades. Au lieu de se sentir plus diversifié et inclusif, on a l'impression que quelqu'un a retiré un peu d'éclat des festivités de décembre.


Les Britanniques ont raison : oubliez les Joyeuses Fêtes, souhaitez simplement un Joyeux Noël aux gens

À première vue, c'est une déclaration bizarre. New York et Londres (parmi d'autres villes des deux pays) sont parées pour les vacances. Qui n'a jamais entendu parler du sapin de Noël du Rockefeller Center ou des lumières et des petits pâtés d'Oxford Street à Londres ? Et c'est sans parler des fameuses vitrines des magasins qui s'illuminent.

Mais regardez au-delà des parures de fenêtre saisonnières chez Macy's et vous découvrirez rapidement une autre histoire. Dans les entreprises américaines, tout est « joyeuses fêtes ». Les publicités font référence à des « shopping de vacances », les soirées de fin d'année au bureau sont des « fêtes de vacances » et les concerts d'écoles pour enfants à cette période de l'année sont des « concerts de vacances ». Vous avez eu l'idée.

Même au Guardian, lorsque nous avons installé notre arbre de Noël dans le bureau de New York, la première chose que l'un de nos stagiaires a dite était : « Où est la menorah ? »

C'est la question "politiquement correcte". Les conifères et les menorahs vont de pair dans la plupart des lieux publics aux États-Unis. Certains bureaux sont allés un peu plus loin à l'échelle du PC et ont simplement fait des décorations sur le thème du «pays des merveilles de l'hiver». Ils ont beaucoup de lumières argentées, dorées et blanches, mais rien de rouge et de vert. Bref, les boules à neige c'est bien, pas le Père Noël.

Une enquête annuelle publiée la semaine dernière a révélé à quel point les Américains sont en conflit quant à savoir s'il vaut mieux dire « Joyeux Noël » ou « Joyeuses Fêtes » à cette période de l'année. La moitié de l'Amérique préfère un terme et la moitié l'autre. Cependant, dans un cadre professionnel ou public, près des deux tiers des moins de 30 ans pensent qu'il est préférable de souhaiter à quelqu'un de joyeuses fêtes plus génériques. Il s'agit d'essayer d'être poli dans une société de plus en plus diversifiée.

Je vois la tendance juste en regardant les cartes de vœux que j'ai reçues cette année par la poste et comment les gens signent leurs e-mails. La majorité me souhaite quelque chose du genre : de joyeuses fêtes, de la paix, des vœux chaleureux pour la nouvelle année, et ce que j'aime le moins, des "saluts de la saison". Les cartes ont de belles images de mitaines, de patins à glace et de paysages enneigés (sans parler des photos d'enfants mignons), mais pas vraiment de Noël. Ils m'offrent tout joyeux et joyeux à cette période de l'année, sauf un joyeux Noël.

Je ne veux pas dire que Noël n'est pas bien visible aux États-Unis. Il y a encore beaucoup de Pères Noël et de pins à vendre ici, et une promenade dans le quartier, en particulier dans certaines parties de l'Amérique en dehors des grandes villes, et vous verrez des gens sortir avec les lumières et les décorations de Noël à l'extérieur de leurs maisons ( il y a même une émission télévisée à ce sujet). Mais même les personnes qui célèbrent clairement Noël chez elles ont tendance à ne pas savoir quoi dire au travail ou à l'école. Personne ne veut offenser qui que ce soit ou faire des suppositions sur les croyances religieuses des gens, en particulier au travail.

In America, the term "Christmas" still has a strongly religious connotation to it (despite what years of Santa and the "buy buy buy" mentality have done to the spirit of holiday). That's only further reinforced by claims on Fox News and other conservative outlets that there is a "war on Christmas" and, by extension, a war on the Christian faith. Now wishing people a "Merry Christmas" almost has a political tone to it.

What's striking to anyone who has spent time in the UK is that everyone says Merry (or Happy) Christmas. I've even had Muslim friends in the UK send me cards and write Merry Christmas on my Facebook wall. The saying in Britain seems to have lost its religious meaning. People say it regardless of whether or not they celebrate Christmas, and businesses feel no remorse whatsoever at openly calling things "Christmas sales" or "Christmas parties".

Of course, I am making broad generalizations. As a British friend reminded me, the UK has been celebrating Saturnalia long before Christmas, and plenty of places such as Birmingham have generic Winterval celebrations. Christmas isn't ubiquitous.

But by and large, in two diverse societies with similar roots, Americans have opted to try to find neutral sounding holiday greetings, while Brits have chosen to make Christmas as open to everyone as possible.

Personally, I think the Brits have this one right. I'd rather be able to wish people a Merry Christmas this week without having to worry if they'll be offended. I'd also rather have people wish me Happy Hanukkah, Happy Diwali or Eid Mubarak when those holidays come around. It makes me feel more a part of their celebration. Let's call each holiday what it is instead of trying to lump Jewish, Christian and even the Kwanzaa ritual together. If we need a generic holiday, we've already got the New Year, which touches all people and cultures.

Telling someone to "enjoy your holiday" or worse, sending them "seasons greetings" are cop-outs. Instead of feeling more diverse and inclusive, it just feels like someone took a bit of sparkle out of the December festivities.


The Brits have it right: forget Happy Holidays, just wish people Merry Christmas

At first glance, it's a bizarre statement. New York and London (among other cities in both countries) are decked out for the holidays. Who hasn't heard of the Rockefeller Center Christmas tree or London's Oxford Street lights and mince pies? And that's to say nothing of the famous storefront windows all aglow.

But look beyond the seasonal window treatments at Macy's and you'll quickly find a different story. In corporate America, everything is "happy holidays". Ads refer to "holiday shopping", end-of-year office soirees are "holiday parties" and kids' school concerts this time of year are "holiday concerts". Vous avez eu l'idée.

Even at the Guardian, when we put up our Christmas tree in the New York office, the first thing one of our interns said was, "Where's the menorah?"

It's the "politically correct" question. Evergreens and menorahs go hand in hand in most public places in the US. Some offices have gone a step further on the PC scale and simply done "winter wonderland" themed decorations. They have silver, gold and white lights aplenty, but no red and green anything. In short, snow globes are fine, Santa is not.

An annual survey that came out last week revealed just how conflicted Americans are on whether it's better to say "Merry Christmas" or "Happy Holidays" this time of year. Half of America prefers one term and half the other. However, in a business or public setting, nearly two-thirds of those under 30 feel it's better to wish someone the more generic Happy Holidays. It's about trying to be polite in an increasingly diverse society.

I see the trend just by looking at the greeting cards I've received this year in the mail and how people are signing off their emails. The majority wish me something along the lines of: happy holidays, peace, warm wishes for the New Year, and my least favorite, "seasons greetings". The cards have nice images of mittens, ice skates and snow covered landscapes (not to mention photos of cute kids), but not much overtly Christmas-y. They offer me everything jolly and merry this time of year, except a Merry Christmas.

I'm not to saying that Christmas isn't prominently visible in the states. There are still plenty of Santas and pine trees for sale here, and a drive around the neighborhood, especially in parts of America outside of the major cities, and you'll see people go all out with the Christmas lights and decorations outside their homes (there's even a TV show about it). But even people who are clearly celebrating Christmas in their homes tend to be conflicted about what to say in the workplace or at school. No one wants to offend anyone or make assumptions about people's religious beliefs, especially at work.

In America, the term "Christmas" still has a strongly religious connotation to it (despite what years of Santa and the "buy buy buy" mentality have done to the spirit of holiday). That's only further reinforced by claims on Fox News and other conservative outlets that there is a "war on Christmas" and, by extension, a war on the Christian faith. Now wishing people a "Merry Christmas" almost has a political tone to it.

What's striking to anyone who has spent time in the UK is that everyone says Merry (or Happy) Christmas. I've even had Muslim friends in the UK send me cards and write Merry Christmas on my Facebook wall. The saying in Britain seems to have lost its religious meaning. People say it regardless of whether or not they celebrate Christmas, and businesses feel no remorse whatsoever at openly calling things "Christmas sales" or "Christmas parties".

Of course, I am making broad generalizations. As a British friend reminded me, the UK has been celebrating Saturnalia long before Christmas, and plenty of places such as Birmingham have generic Winterval celebrations. Christmas isn't ubiquitous.

But by and large, in two diverse societies with similar roots, Americans have opted to try to find neutral sounding holiday greetings, while Brits have chosen to make Christmas as open to everyone as possible.

Personally, I think the Brits have this one right. I'd rather be able to wish people a Merry Christmas this week without having to worry if they'll be offended. I'd also rather have people wish me Happy Hanukkah, Happy Diwali or Eid Mubarak when those holidays come around. It makes me feel more a part of their celebration. Let's call each holiday what it is instead of trying to lump Jewish, Christian and even the Kwanzaa ritual together. If we need a generic holiday, we've already got the New Year, which touches all people and cultures.

Telling someone to "enjoy your holiday" or worse, sending them "seasons greetings" are cop-outs. Instead of feeling more diverse and inclusive, it just feels like someone took a bit of sparkle out of the December festivities.


The Brits have it right: forget Happy Holidays, just wish people Merry Christmas

At first glance, it's a bizarre statement. New York and London (among other cities in both countries) are decked out for the holidays. Who hasn't heard of the Rockefeller Center Christmas tree or London's Oxford Street lights and mince pies? And that's to say nothing of the famous storefront windows all aglow.

But look beyond the seasonal window treatments at Macy's and you'll quickly find a different story. In corporate America, everything is "happy holidays". Ads refer to "holiday shopping", end-of-year office soirees are "holiday parties" and kids' school concerts this time of year are "holiday concerts". Vous avez eu l'idée.

Even at the Guardian, when we put up our Christmas tree in the New York office, the first thing one of our interns said was, "Where's the menorah?"

It's the "politically correct" question. Evergreens and menorahs go hand in hand in most public places in the US. Some offices have gone a step further on the PC scale and simply done "winter wonderland" themed decorations. They have silver, gold and white lights aplenty, but no red and green anything. In short, snow globes are fine, Santa is not.

An annual survey that came out last week revealed just how conflicted Americans are on whether it's better to say "Merry Christmas" or "Happy Holidays" this time of year. Half of America prefers one term and half the other. However, in a business or public setting, nearly two-thirds of those under 30 feel it's better to wish someone the more generic Happy Holidays. It's about trying to be polite in an increasingly diverse society.

I see the trend just by looking at the greeting cards I've received this year in the mail and how people are signing off their emails. The majority wish me something along the lines of: happy holidays, peace, warm wishes for the New Year, and my least favorite, "seasons greetings". The cards have nice images of mittens, ice skates and snow covered landscapes (not to mention photos of cute kids), but not much overtly Christmas-y. They offer me everything jolly and merry this time of year, except a Merry Christmas.

I'm not to saying that Christmas isn't prominently visible in the states. There are still plenty of Santas and pine trees for sale here, and a drive around the neighborhood, especially in parts of America outside of the major cities, and you'll see people go all out with the Christmas lights and decorations outside their homes (there's even a TV show about it). But even people who are clearly celebrating Christmas in their homes tend to be conflicted about what to say in the workplace or at school. No one wants to offend anyone or make assumptions about people's religious beliefs, especially at work.

In America, the term "Christmas" still has a strongly religious connotation to it (despite what years of Santa and the "buy buy buy" mentality have done to the spirit of holiday). That's only further reinforced by claims on Fox News and other conservative outlets that there is a "war on Christmas" and, by extension, a war on the Christian faith. Now wishing people a "Merry Christmas" almost has a political tone to it.

What's striking to anyone who has spent time in the UK is that everyone says Merry (or Happy) Christmas. I've even had Muslim friends in the UK send me cards and write Merry Christmas on my Facebook wall. The saying in Britain seems to have lost its religious meaning. People say it regardless of whether or not they celebrate Christmas, and businesses feel no remorse whatsoever at openly calling things "Christmas sales" or "Christmas parties".

Of course, I am making broad generalizations. As a British friend reminded me, the UK has been celebrating Saturnalia long before Christmas, and plenty of places such as Birmingham have generic Winterval celebrations. Christmas isn't ubiquitous.

But by and large, in two diverse societies with similar roots, Americans have opted to try to find neutral sounding holiday greetings, while Brits have chosen to make Christmas as open to everyone as possible.

Personally, I think the Brits have this one right. I'd rather be able to wish people a Merry Christmas this week without having to worry if they'll be offended. I'd also rather have people wish me Happy Hanukkah, Happy Diwali or Eid Mubarak when those holidays come around. It makes me feel more a part of their celebration. Let's call each holiday what it is instead of trying to lump Jewish, Christian and even the Kwanzaa ritual together. If we need a generic holiday, we've already got the New Year, which touches all people and cultures.

Telling someone to "enjoy your holiday" or worse, sending them "seasons greetings" are cop-outs. Instead of feeling more diverse and inclusive, it just feels like someone took a bit of sparkle out of the December festivities.


The Brits have it right: forget Happy Holidays, just wish people Merry Christmas

At first glance, it's a bizarre statement. New York and London (among other cities in both countries) are decked out for the holidays. Who hasn't heard of the Rockefeller Center Christmas tree or London's Oxford Street lights and mince pies? And that's to say nothing of the famous storefront windows all aglow.

But look beyond the seasonal window treatments at Macy's and you'll quickly find a different story. In corporate America, everything is "happy holidays". Ads refer to "holiday shopping", end-of-year office soirees are "holiday parties" and kids' school concerts this time of year are "holiday concerts". Vous avez eu l'idée.

Even at the Guardian, when we put up our Christmas tree in the New York office, the first thing one of our interns said was, "Where's the menorah?"

It's the "politically correct" question. Evergreens and menorahs go hand in hand in most public places in the US. Some offices have gone a step further on the PC scale and simply done "winter wonderland" themed decorations. They have silver, gold and white lights aplenty, but no red and green anything. In short, snow globes are fine, Santa is not.

An annual survey that came out last week revealed just how conflicted Americans are on whether it's better to say "Merry Christmas" or "Happy Holidays" this time of year. Half of America prefers one term and half the other. However, in a business or public setting, nearly two-thirds of those under 30 feel it's better to wish someone the more generic Happy Holidays. It's about trying to be polite in an increasingly diverse society.

I see the trend just by looking at the greeting cards I've received this year in the mail and how people are signing off their emails. The majority wish me something along the lines of: happy holidays, peace, warm wishes for the New Year, and my least favorite, "seasons greetings". The cards have nice images of mittens, ice skates and snow covered landscapes (not to mention photos of cute kids), but not much overtly Christmas-y. They offer me everything jolly and merry this time of year, except a Merry Christmas.

I'm not to saying that Christmas isn't prominently visible in the states. There are still plenty of Santas and pine trees for sale here, and a drive around the neighborhood, especially in parts of America outside of the major cities, and you'll see people go all out with the Christmas lights and decorations outside their homes (there's even a TV show about it). But even people who are clearly celebrating Christmas in their homes tend to be conflicted about what to say in the workplace or at school. No one wants to offend anyone or make assumptions about people's religious beliefs, especially at work.

In America, the term "Christmas" still has a strongly religious connotation to it (despite what years of Santa and the "buy buy buy" mentality have done to the spirit of holiday). That's only further reinforced by claims on Fox News and other conservative outlets that there is a "war on Christmas" and, by extension, a war on the Christian faith. Now wishing people a "Merry Christmas" almost has a political tone to it.

What's striking to anyone who has spent time in the UK is that everyone says Merry (or Happy) Christmas. I've even had Muslim friends in the UK send me cards and write Merry Christmas on my Facebook wall. The saying in Britain seems to have lost its religious meaning. People say it regardless of whether or not they celebrate Christmas, and businesses feel no remorse whatsoever at openly calling things "Christmas sales" or "Christmas parties".

Of course, I am making broad generalizations. As a British friend reminded me, the UK has been celebrating Saturnalia long before Christmas, and plenty of places such as Birmingham have generic Winterval celebrations. Christmas isn't ubiquitous.

But by and large, in two diverse societies with similar roots, Americans have opted to try to find neutral sounding holiday greetings, while Brits have chosen to make Christmas as open to everyone as possible.

Personally, I think the Brits have this one right. I'd rather be able to wish people a Merry Christmas this week without having to worry if they'll be offended. I'd also rather have people wish me Happy Hanukkah, Happy Diwali or Eid Mubarak when those holidays come around. It makes me feel more a part of their celebration. Let's call each holiday what it is instead of trying to lump Jewish, Christian and even the Kwanzaa ritual together. If we need a generic holiday, we've already got the New Year, which touches all people and cultures.

Telling someone to "enjoy your holiday" or worse, sending them "seasons greetings" are cop-outs. Instead of feeling more diverse and inclusive, it just feels like someone took a bit of sparkle out of the December festivities.


The Brits have it right: forget Happy Holidays, just wish people Merry Christmas

At first glance, it's a bizarre statement. New York and London (among other cities in both countries) are decked out for the holidays. Who hasn't heard of the Rockefeller Center Christmas tree or London's Oxford Street lights and mince pies? And that's to say nothing of the famous storefront windows all aglow.

But look beyond the seasonal window treatments at Macy's and you'll quickly find a different story. In corporate America, everything is "happy holidays". Ads refer to "holiday shopping", end-of-year office soirees are "holiday parties" and kids' school concerts this time of year are "holiday concerts". Vous avez eu l'idée.

Even at the Guardian, when we put up our Christmas tree in the New York office, the first thing one of our interns said was, "Where's the menorah?"

It's the "politically correct" question. Evergreens and menorahs go hand in hand in most public places in the US. Some offices have gone a step further on the PC scale and simply done "winter wonderland" themed decorations. They have silver, gold and white lights aplenty, but no red and green anything. In short, snow globes are fine, Santa is not.

An annual survey that came out last week revealed just how conflicted Americans are on whether it's better to say "Merry Christmas" or "Happy Holidays" this time of year. Half of America prefers one term and half the other. However, in a business or public setting, nearly two-thirds of those under 30 feel it's better to wish someone the more generic Happy Holidays. It's about trying to be polite in an increasingly diverse society.

I see the trend just by looking at the greeting cards I've received this year in the mail and how people are signing off their emails. The majority wish me something along the lines of: happy holidays, peace, warm wishes for the New Year, and my least favorite, "seasons greetings". The cards have nice images of mittens, ice skates and snow covered landscapes (not to mention photos of cute kids), but not much overtly Christmas-y. They offer me everything jolly and merry this time of year, except a Merry Christmas.

I'm not to saying that Christmas isn't prominently visible in the states. There are still plenty of Santas and pine trees for sale here, and a drive around the neighborhood, especially in parts of America outside of the major cities, and you'll see people go all out with the Christmas lights and decorations outside their homes (there's even a TV show about it). But even people who are clearly celebrating Christmas in their homes tend to be conflicted about what to say in the workplace or at school. No one wants to offend anyone or make assumptions about people's religious beliefs, especially at work.

In America, the term "Christmas" still has a strongly religious connotation to it (despite what years of Santa and the "buy buy buy" mentality have done to the spirit of holiday). That's only further reinforced by claims on Fox News and other conservative outlets that there is a "war on Christmas" and, by extension, a war on the Christian faith. Now wishing people a "Merry Christmas" almost has a political tone to it.

What's striking to anyone who has spent time in the UK is that everyone says Merry (or Happy) Christmas. I've even had Muslim friends in the UK send me cards and write Merry Christmas on my Facebook wall. The saying in Britain seems to have lost its religious meaning. People say it regardless of whether or not they celebrate Christmas, and businesses feel no remorse whatsoever at openly calling things "Christmas sales" or "Christmas parties".

Of course, I am making broad generalizations. As a British friend reminded me, the UK has been celebrating Saturnalia long before Christmas, and plenty of places such as Birmingham have generic Winterval celebrations. Christmas isn't ubiquitous.

But by and large, in two diverse societies with similar roots, Americans have opted to try to find neutral sounding holiday greetings, while Brits have chosen to make Christmas as open to everyone as possible.

Personally, I think the Brits have this one right. I'd rather be able to wish people a Merry Christmas this week without having to worry if they'll be offended. I'd also rather have people wish me Happy Hanukkah, Happy Diwali or Eid Mubarak when those holidays come around. It makes me feel more a part of their celebration. Let's call each holiday what it is instead of trying to lump Jewish, Christian and even the Kwanzaa ritual together. If we need a generic holiday, we've already got the New Year, which touches all people and cultures.

Telling someone to "enjoy your holiday" or worse, sending them "seasons greetings" are cop-outs. Instead of feeling more diverse and inclusive, it just feels like someone took a bit of sparkle out of the December festivities.


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